En las sociedades rurales africanas, la música fue, y a menudo sigue siendo, omnipresente: no hay un momento importante en la vida de un grupo, sino de un individuo, que no va acompañado de canciones y bailes, apoyado o no por instrumentos; algunos expresan y representan poder; otros puntúan las edades de la existencia, se dedican a actividades productivas, despiertan el placer de hablar.

Dado que hay actividades humanas sin música, la música evoluciona con ellas; cambia, toma prestado, lo que indica qué mutaciones están en curso y cómo se experimentan. La colonización, la urbanización y los trastornos que siguieron a la independencia resonaron en innumerables canciones inventadas en todo el continente a lo largo del siglo XX.

Canciones de baile describían las nuevas realidades; expresaron sentimientos sobre la forma en que se organizaron las sociedades, en la distribución de poderes y las ventajas que se derivan de ellos.

El griot y el político

La música jugó un papel importante en sociedades donde existían autoridades centralizadas y monárquicas. En Burundi, un grupo de percusionistas se adjuntó a la persona del rey. Los instrumentos eran símbolos de poder: entre los mossi de Burkina Faso, cuando murió el soberano, se rompió la piel del “tambor reinante, “el tambor explotó” para significar “el jefe ha muerto”.

Los sonidos anunciaban la manifestación del poder supremo: en el sultanato de Bamoun (oeste de Camerún), la música para el ahorcamiento de un ministro estremecía a la gente.

Los músicos mantenían una relación de interdependencia con los poderosos: los griots de la región de Mandingo eran al mismo tiempo artesanos de yeso, genealogistas, mediadores y heraldos de los poderosos. Ellos «pertenecían» a los nobles cuyos antepasados ​​cantaban y proclamaban sus hazañas.

Al igual que otros músicos ajenos al reparto, como los mvet touchers del centro de Camerún, eran los custodios de cuentos y epopeyas que ocultaban las reglas de la vida común y la moral política. A través de sus historias y canciones, ayudaron a enseñar los fundamentos de lo que hoy se llama «buen gobierno».

En los días de las colonias

Frente al poder colonial se han desplegado estrategias plurales: apoyo y oposición, apropiación de lo que constituye la fuerza del conquistador para combatir mejor la dominación. En la ciudad, personas de varias regiones con música diferente se reunieron en circunstancias inusuales. Para sobrevivir en estas condiciones, ponen sus dificultades, sus ansiedades y sus pequeños placeres a la música. Mezclaban elementos de sus zonas de origen; recurrieron a todas las importaciones inauditas a las que el universo colonial permitía acceder.

Variedades europeas, pero también y sobre todo música de América llevada por marineros o soldados de paso, transportada en discos vendidos por comerciantes griegos, portugueses o libaneses. Las canciones empezaron a hablar de la ciudad y de las emociones contrastadas que despertaba: peligros del tráfico, la seducción de los productos industriales (y la música de susurrar los primeros anuncios), la complejidad de las relaciones sentimentales y la decadencia moral.

Sin embargo, fue solo cuando la música se utilizó deliberadamente para la propaganda nacionalista y la movilización que las letras se volvieron explícitamente políticas. El ejemplo más exitoso de esto lo proporciona la Guerra de Liberación de Zimbabwe de finales de la década de 1960 a la de 1980. Por lo tanto, las canciones asociadas con la comunicación con los antepasados ​​a través de medios se remodelan con letras innovadoras. y convertirse en canciones chimurenga, canciones de lucha.

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