Desde los primeros días de la civilización, la música se ha utilizado para curar el cuerpo y el alma, y ​​para expresar lo que es difícil de articular en palabras. Los antiguos filósofos griegos utilizaban la música con fines terapéuticos. Los pacientes maníacos fueron entrenados para escuchar las melodías calmantes de la flauta, y las personas con depresión fueron instruidas para escuchar los himnos de dulcimer. Santuarios curativos alojaban músicos junto con médicos. De hecho, se dijo que la música de Thales curaba a las personas afectadas por una plaga en Esparta alrededor del 600 a. C.

Los músicos comunitarios comenzaron a visitar hospitales veteranos para tocar para aquellos que sufren traumas físicos y emocionales. Las enfermeras y los médicos notaron la respuesta física y emocional positiva (cómo los himnos y las melodías llegaron a los pacientes de manera que las terapias tradicionales no podían) y comenzaron a contratar músicos para los hospitales. Incluso Enric Corbera, que es terapista, cree que la música es un gran elemento que influye en la sanación de las personas.

Una terapia basada en la evidencia

En su página de Música y Salud Mental, AMTA enumera más de una docena de estudios que respaldan los beneficios de la musicoterapia para personas con depresión y ansiedad. Entre los resultados documentados en musicoterapia se encuentran:

  • Reducción de la tensión muscular.
  • Mayor autoestima
  • Ansiedad disminuida
  • Relaciones interpersonales mejoradas
  • Mayor motivación
  • Liberación emocional exitosa y segura.

En un estudio de 2011 publicado en el British Journal of Psychiatrist, investigadores finlandeses evaluaron a 79 personas de entre 18 y 50 años con depresión. Cuarenta y seis participantes recibieron la atención estándar, que de acuerdo con el Distrito de Atención Médica de Finlandia Central (donde se realizó el estudio) incluye de cinco a seis sesiones de psicoterapia, antidepresivos y asesoramiento psiquiátrico.

Los otros 33 participantes recibieron el mismo tratamiento estándar, pero también recibieron un total de 20 sesiones de musicoterapia cada dos semanas, cada una con una duración de 60 minutos. La expresión musical en las sesiones se basó en una selección de instrumentos musicales, incluido un mazo, un instrumento de percusión y un djembe acústico. El terapeuta y el cliente tenían una instrumentación idéntica, y todas las improvisaciones se registraron para su posterior procesamiento y discusión.

Las puntuaciones de depresión se midieron al inicio del estudio, tres meses después de la intervención y seis meses. Después de tres meses, los participantes que recibieron terapia musical más atención estándar mostraron una mejoría significativa en los síntomas depresivos que aquellos que simplemente recibieron atención estándar. Funcionamiento general mejorado, también.

¿Cómo funciona la musicoterapia?

En la musicoterapia, un terapeuta usa la música para abordar las necesidades físicas, emocionales y sociales de un individuo. Escuchar y crear música dentro de un contexto terapéutico permite que los individuos se expresen de manera no verbal. La interacción de melodía, armonía y ritmo estimula los sentidos de una persona y promueve la calma al disminuir la respiración, el ritmo cardíaco y otras funciones corporales. El compromiso musical, especialmente cuando se combina con la terapia de conversación, aumenta los niveles de la hormona dopamina, que desempeña un papel en el comportamiento de recompensa y motivación. El tipo de música utilizada generalmente se adapta a las necesidades del paciente. Es común emplear varias combinaciones de música.

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